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Grades, stades : les caractéristiques du cancer du sein

Réf. PP-ONC-FRA-0410

Une fois le diagnostic du cancer du sein établi, l’objectif premier des médecins sera de déterminer de quel type de cancer il s’agit et à quel stade il se situe. Afin de choisir le traitement le plus approprié et d’augmenter les chances de guérison, voici les questions de votre proche auxquelles le médecin tentera de répondre.


 Stades et grades du cancer 

  • Le type de cancer : quelle partie du sein est atteinte (les glandes, les canaux) ?
  • Le grade du cancer : il s’agit du degré d’agressivité de la tumeur. Il est mesuré selon une échelle numérotée de 1 à 3. Le plus petit chiffre correspond à une tumeur peu agressive. Moins la tumeur est agressive, meilleur sera le pronostic. L’équipe médicale va alors étudier le type de cellules qui composent la tumeur pour déterminer le grade du cancer :
    • grade 1 : les cellules tumorales ressemblent à des cellules normales (elles sont uniformes et de petite taille) et leur croissance n’est pas encore très rapide,
    • grade 2 : les cellules tumorales sont un peu plus grandes que les cellules normales, ont des formes qui varient et elles se multiplient plus vite que les cellules normales,
    • grade 3 : les cellules tumorales sont très différentes des cellules normales et elles présentent une croissance beaucoup plus rapide.1,2
  • Le stade du cancer : le cancer est-il limité au sein ou s’est-il propagé à d’autres endroits du corps (cancer du sein métastatique) ? Il permet de mesurer la gravité du cancer mais également le pronostic de survie.1,2

Le système qui permet au médecin de classifier la tumeur est un système universel appelé le système TNM (Tumor, Node, Metastasis).1,2

 Comprendre la classification TNM 

T : Tumor (= tumeur), renseigne sur la taille de la tumeur et son étendue dans le sein
N : Node (= ganglion), renseigne sur l’atteinte des ganglions lymphatiques. La tumeur s’est-elle propagée jusqu’aux ganglions régionaux ?
M : Metastasis (= métastase), renseigne sur la présence de métastases dans les autres régions du corps.

T (Tumor) Tx Identification impossible
T0 Absence de tumeur
Tis Carcinome in situ
T1 La tumeur mesure moins de 2cm
T2 La tumeur mesure entre de 2 et 5cm
T3 La tumeur mesure plus de 5cm
T4 La tumeur de n’importe quelle taille s’est étendue à la paroi thoracique et à la peau
N (Node) Nx Identification impossible
N0 Les ganglions lymphatiques voisins ne sont pas atteints
N1, N2, N3 Les ganglions lymphatiques sont atteints. Plus le nombre N est grand, plus le nombre de ganglions lymphatiques atteints est important
M (Metastasis) M0 Absence de métastases
M1 Présence de métastases

La classification TNM est toutefois moins courante que le système de stadification numérique (stade 0 à 4). Les cancers du sein au stade précoce sont dits au stade 0 (carcinome in situ). Ils sont ensuite numérotés de I (1) à IV (4). Plus le chiffre est petit, moins le cancer est étendu au reste du corps.1,3,4

Dans le langage courant, vous pouvez également entendre les termes suivants5 : 

  • Le cancer du sein localisé qui fait référence à un cancer confiné au sein ou qui s'est propagé uniquement aux ganglions lymphatiques situés à proximité du sein.
  • Le cancer du sein localement avancé qui se limite au même sein avec une taille tumorale supérieure à 5cm. Il s'étend à un ou plusieurs ganglions lymphatiques de l'aisselle ou à d'autres territoires proches sans atteindre d'autres organes.
  • Le cancer du sein métastatique, de stade IV, qui signifie que le cancer s'est propagé (a métastasé) vers d'autres organes du corps.

Références
1. NCCN, Guidelines for patients - Breast Cancer Metastatic. 2018
2. Welston & Ellis, Pathological prognostic factors in breast cancer, Histopathology, 1991
3. ESMO, What is Breast Cancer? ESMO Patient Guide Series. 2018 
4. Breastcancer.org, Breast Cancer Satges. Consulté en ligne le 02/08/2019.

5. Cancer Research UK, About breast cancer staging and grades. Consulté en ligne le 02/08/2019.

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