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Quels sont les différents types de leucémies ?

Réf. PP-ONC-FRA-0511

 L’origine des cellules sanguines 

La moelle osseuse est le siège de la production des cellules sanguines à l’origine des différentes lignées cellulaires. Deux lignées donneront les futures cellules sanguines : les cellules myéloïdes et les cellules lymphoïdes
La lignée myéloïde donnera plusieurs types de cellules : 

  • les plaquettes qui contribuent au processus de coagulation du sang, 
  • les globules rouges qui transportent l’oxygène,
  • deux types de globules blancs : les polynucléaires et les monocytes qui jouent un rôle dans le système immunitaire en luttant contre les infections. 

La lignée lymphoïde, quant à elle, donnera un autre type de globules blancs : les lymphocytes qui jouent un rôle dans le processus du système immunitaire (Figure 1). 1
 

Figure 1 : Schéma de la production des cellules sanguines

 Les différents types de leucémies 

Il existe plusieurs types de leucémie. La classification se fait selon la rapidité d’évolution de la maladie (aiguë ou chronique) et selon les cellules souches de la moelle osseuse à partir desquelles elle se développe (myéloïdes ou lymphoïdes) (Figure 2).2

Figure 2 : Les différents types de leucémies

La leucémie réfère habituellement aux cancers des globules blancs (lymphocytes ou granulocytes (polynucléaires), les cellules responsables de l’immunité) même si certains cancers du sang (hémopathie maligne) très rares peuvent affecter les globules rouges et les plaquettes.2

Toutes les leucémies prennent naissance dans la moelle osseuse et se caractérisent par une prolifération incontrôlée des cellules

  • d’origine myéloïde ou lymphoïde selon le type de leucémie
  • normale ou anormale à force de se multiplier excessivement 

Cette surproduction de globules blancs anormaux envahit la moelle osseuse, empêche les globules blancs normaux d’arriver à leur maturité pour assurer leur rôle. Les globules blancs anormaux finissent par se déverser dans le sang au détriment des globules blancs normaux. 2


Les leucémies chroniques : 

Elles prennent naissance dans des cellules leucémiques bloquées à différents stades de maturation. Les cellules impliquées se multiplient plus lentement et demeurent fonctionnelles pour un certain temps. Ce type de leucémie se développent progressivement.2,3 Les leucémies chroniques peuvent être issues de la lignée des cellules myéloïdes ou de la lignée des cellules lymphoïdes :

La LMC débute dans les cellules myéloïdes de la moelle osseuse ; elle se met à produire des globules blancs anormaux qui ensuite passent dans le sang. Ces cellules sanguines anormales vont proliférer de façon incontrôlée donc excessivement au détriment des cellules sanguines saines. Les symptômes de la maladie se manifestent lentement et progressivement selon la quantité de cellules leucémiques qui augmente dans la moelle osseuse et dans le sang.3
La LMC est majoritairement présente chez les adultes et représente 15% de tous les types de leucémie de l’adulte4. En France, l’âge médian au diagnostic est de 64 ans pour les femmes et 62 ans pour les hommes.7

  • La leucémie lymphoblastique chronique (LLC)

La LLC commence dans les cellules lymphoïdes de la moelle osseuse. Les cellules lymphoïdes tumorales prolifèrent au détriment des lymphocytes normaux. Elles vont s’accumuler d’abord dans la moelle osseuse puis dans le sang et parfois dans les ganglions lymphatiques.5
La LLC est une maladie qui touche surtout les personnes âgées, avec un âge médian au diagnostic de 74 ans pour les femmes et de 71 ans pour les hommes, en France.7


Les leucémies aiguës :

Les leucémies aiguës commencent dans des cellules sanguines anormales qui sont bloquées à des stades précoces de leur maturation. Elles vont se multiplier rapidement au niveau de la moelle osseuse qui sera envahie, et qui ne pourra plus fabriquer les cellules normales du sang. La maladie va rapidement évoluer. 2
Les leucémies aigues peuvent être issues de la lignée des cellules myéloïdes ou de la lignée des cellules lymphoïdes :

  • La leucémie aiguë myéloïde (LAM)

La LAM débute dans les cellules myéloïdes au sein de la moelle osseuse. Certains précurseurs anormaux des globules blancs (polynucléaires, monocytes) vont envahir la moelle sans finir leur maturation. Ces cellules anormales n’assurent pas leurs fonctions habituelles : il s’agit des cellules cancéreuses. Elles perturbent également la maturation des autres cellules saines du type globules rouges ou plaquettes.6
La LAM touche surtout les personnes âgées avec un âge médian au diagnostic de 71 ans, en France. 7

  • La leucémie aiguë lymphoblastique (LAL)

La LAL survient lorsque des cellules lymphoïdes immatures et anormales s'accumulent dans la moelle osseuse. La moelle étant envahie, la maturation des cellules normales, qui produisent normalement des lymphocytes fonctionnels, est bloquée. De plus, les cellules cancéreuses, en envahissant la moelle osseuse, perturbent la maturation des autres lignées sanguines (globules rouges, plaquettes).6
La LAL est surtout répandue chez les enfants. En effet les principaux types de cancer chez l'enfant sont les leucémies, dans 29% des cas, dont 80% sont des LAL.7


Références :
1. Institut National du Cancer « la moelle osseuse ». Disponible sur le site de l’INCa. Dernier accès le 7/02/2019 
2. Institut Curie « Cancers du sang : les leucémies » 26/01/2019. Disponible sur le site de l’Institut Curie. Dernier accès le 19/02/2019 
3. Société Française d’Hématologie (SFH) « La leucémie myéloïde chronique » Information patient, Mars 2009
4. Sorel N, Cayssials É, Brizard F, Chomel JC. Actualisation des traitements et du suivi moléculaire dans la prise en charge de la leucémie myéloïde chronique. Ann Biol Clin 2017 ; 75(2) : 129-45 doi:10.1684/abc.2017.1233
5. Institut Curie « Cancers du sang : les leucémies chroniques » 26/03/2017. Disponible sur le site de l’Institut Curie. Dernier accès le 20/02/2019 
6. Fondation ARC pour la recherche contre le cancer « Que sont les leucémies de l’adulte ? » 12/11/2018. Disponible sur le site de la Fondation ARC pour la recherche contre le cancer. Dernier accès le 20/02/2019 
7. Institut national du cancer « Les cancers en France », édition 2017, collection Les Données, Avril 2018

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